2020年02月13日

物忘れと認知症の違いは何だと思いますか?


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 私たちが歳を取って行くと一番心配なのが、認知症ではないでしょうか。実は、厚生労働省によると、日本の認知症患者数は2012年時点で約462万人、65歳以上の高齢者の約7人に1人と推計されているそうです。また、認知症の前段階とされる「軽度認知障害」と推計される約400万人を合わせると、高齢者の約4人に1人が認知症、もしくは予備群ということになります。2025年には、700万人に達するとも言われています。

 そんな認知症ですが、では私たちも時々ある「物忘れ」と病気としての「認知症」は、何がちがうのでしょうか。 今日は、メディア出演実績も多い平松類医師の著書、『認知症の取扱説明書』(SB新書)の中から、「物忘れ」と「認知症」の違いについて、ご紹介したいと思います。

◆「物忘れ」と「認知症」の違いとは
 平松医師によると「思い出せない」のが物忘れで、「覚えることすらできない」のが認知症だということですが、しかし、その識別は簡単ではないそうです。曜日や月日の感覚が低下するのも、認知症が原因か老化によるものかわかりにくい場合があるからです。

「さすがに実の子供の名前も忘れたとなると、認知症の疑いがかなり高くなります。これはとてもショックですが、もちろん悪気はありません。人の名前は忘れやすいのです。でも、あなたとの思い出や気持ちはどこかに残っています。認知症一つにしても、原因疾患から『アルツハイマー型認知症』『レビー小体型認知症』『脳血管性認知症』などに分類され、70種類近くあるともいわれており、識別も結構難しいのです。」(平松医師)

 私たちの感覚としては、「病院で診断してもらえばすぐにわかる!」と思いがちですが、診断が同じ結果になるということでもないようです。というのは、基準がいくつか存在し、どの基準を選ぶかは医師の自由だからだそうです。

「かなり進行すれば、誰が診ても認知症と診断します。初期の認知症では、『認知症』と診断される一方で、他の医者からは『認知症ではない』と言われるということが起きています。簡単にいうと認知症は『脳に問題があることから、記憶や判断に問題があって、日常生活に支障が出る』という状態を指します。大切なのは、『日常常生活に支障が出ているかどうかを把握すること』です。」(平松医師)

 そこでポイントになるのが、「普通の物忘れ」と「認知症」の違いで、その簡単な見分け方は次のとおりです。

「普通の物忘れは、は物忘れをしている自覚があります。旅行をした時に何を食べたかを忘れるのが『物忘れ』、旅行したこと自体を忘れるのが『認知症』です。このような記憶や場所がわからなくなったり、見えているはずのものが見えていなかったり、会話が成立し
なくなることが認知症の主な症状です。」(平松医師)

◆手で鳩が作れなければ認知症の疑い
 自分の肉親が認知症かどうか心配になった時、病院での受診に抵抗のない人は問題ないのですが、しかし、もの忘れ外来や認知症外来にかかろうとすると、強い抵抗を受けることがあるそうです。「お父さん受診したほうがいいよ!」と娘、「ハァ?俺を誰だと思ってるんだ。バカにすんじゃねぇ!」と父。といったことになったら、どうしたら良いのでしょうか。

「本人の頃合いを見るしかありません。『同い年の○○さんも認知症になったでしょ!大丈夫だと思うけど、念のために受けておかない?』と。このように説得してみてはいかがでしょうか。または、『今は問題ないけど、いざという時のために定期的にチェックしてもらう』という名目にして、実際にチェックしてもらえればOKです。」(平松医師)

「さらに、『狐−鳩テスト』といって、手で鳩の形ができるかを見るというのもいい方法です。『狐−鳩テスト』のようなものは、『試験』をするより『遊び』としてやってみることになりますから、嫌がられることは少ないです。手で狐の形や鳩の形をしてもらうと、鳩の形は認知症の初期の段階で、すでにしにくくなることがわかっています。」(平松医師)

 いかがですか?

 家族が認知症を発症すると、多くの問題が発生するのは間違いありません。あなたのご家族が認知症を発症した時に、「周囲はどうすればいいのか」「本人は何をすべきか」がわかる、平松類医師の著書『認知症の取扱説明書』(SB新書)は、良い参考書となるのではないでしょうか。

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posted by ケイちゃん at 18:07| Comment(0) | 病気 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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